许多研究显示,孤独感对人的身心健康影响巨大,其危害相当于酗酒或每天吸烟15支。但最新研究表明,孤独感也存在许多潜在好处,包括激发人的创造力、增强心理健康甚至提高领导能力。

很多人对大师(不管是艺术、音乐还是数学)多少都会有个刻板印象,认为当他们在思考或找寻灵感时,都会正襟危坐地坐在书桌前,努力地想获得新想法;或者是找很多聪明的人一起讨论。但科学家告诉我们,当人们「独处」时,即便手边正不停地在做事(只需惯性动作的事,如洗澡),竟是最能激发出创意的时刻!

克里斯汀·罗不太喜欢参加社交活动。因此每当社交计划被取消时,他会感觉暗自窃喜。克里斯汀宁愿在住处忙碌几个小时,甚至曾经参加长达10天的静修。他这样做不是为了冥想,而是为了能保持沉默。

大脑的独处作用

所以,克里斯汀常被与作家安妮里·鲁弗斯联系在一起,她在《一个人的聚会:孤独者宣言》(Party
of One: The
Loners’Manifesto)中描述道:“当电视节目中的父母命令孩子们回自己的房间以示惩罚时,我感到很困惑。我喜欢自己的房间,站在锁着的门后面是一种享受。对我来说,真正的惩罚是要和表弟路易斯一起玩快艇游戏。”

然而,克里斯汀这样的社会倾向往往被视为负面的。大量研究表明,在人口迅速老龄化的国家,社会隔离的危害正成为严重的公共健康问题,尽管有关“孤独流行病”的说法可能被夸大了。在英国,英国皇家全科医师学院称,孤独感和糖尿病带来的早死风险差不多。而保持积极的社会联系对认知功能、运动功能和顺利运行免疫系统都很重要。

艺术家从经验中得知的事实,神经科学家也在实验室中得到同样的结论:「独处」这种专注向内的反思所运用的大脑网络,和专注向外的注意力所用的网络完全不同。当我们全神贯注于外在世界,例如:专心听演讲,或在高速公路上开车保持警觉时,执行注意力网络的作用,通常和想像力网络完全相反:只要其中一个活跃,另一个就受到压抑。正因如此,当我们把注意力完全放在其他地方时,通常无法产生最佳构想

▲图2:大量的研究显示,社会孤立有很大危害

这两者虽然在注意力倾注于外在世界时,经常彼此牴触,但在创意活动上却能做为很好的互补,而且只要提升其中一者的功能,就能连带推升另外一者的表现

这一点在极端社会隔离情况下表现得尤其明显。以被囚禁的人为例,比如在孤儿院里被虐待的孩子,被单独监禁的囚犯等,研究表明长期的孤独会导致他们陷入幻觉,并产生其他形式的精神不稳定症状。但这些都是严重的、非自愿产生的孤独感。对于我们这些喜欢独处时间的人来说,最新研究表明了一些好消息:无论是对我们的工作生活还是情感健康,孤独感都有积极的一面。

事实上,大脑在不同网络之间连结转换的能力,和幸福感与心理健康有关,同时也是认知控制、自我调整、情绪调节等功能能健康发展的必要基础,而我们最深刻的洞察智慧,也往往由此而来。

创意空间

尽管如此,我们可以用来刻意进行内在省思的时间,往往不是太多──现代生活的步调迫使我们面对愈来愈多的外在纷扰,注意力因此被占据,能够用来进行表面上不具生产力的活动的时间,也就所剩无几。AG真人娱乐,我们的心灵需要能够安住的空间,才能产生缔造创新作品所需的智慧与见解

一个关键好处是它可以提高创造力。加州圣何塞州立大学专注于研究创造力心理学的研究员格雷戈里·菲斯特,将创造力定义为具有创意和有用性两大关键要素的思维或活动。

研究社会情感与自我意识的神经科学家玛丽.海伦.依莫狄诺.杨(Mary
HelenImmordino-Yang)指出,启动大脑想像力网络最重要的过程之一,就是她所谓的「建设性内在省思」(constructive
internal
reflection),许多艺术家与哲学家把这种状态描述为激发他们最创新想法的先决条件这种反思要靠独处才能成形,而且通常发生在心思不投注于外在环境的时刻

菲斯特发现,通常与创造力相关的个性特征是开放性、自我效能感,第三个特征可能包括“缺乏对社会规范的关注”和“对独处的偏爱”。事实上,菲斯特对艺术家和科学家的研究表明,有创造力的人最显着的特征之一就是他们对社交的兴趣较小。

正因如此,充满创意的连结往往也都出现在我们自然而然完全放松的时候──此时我们的心思投注于这种内在过程中,但身体往往在进行某些世俗或习惯性的动作,例如:冲澡或洗碗。

▲图3:与创造力相关的个性特征是独立性,它可能包括对独处的偏爱

其中一个原因是,这样的人很可能会花更多时间独自工作。此外,菲斯特还称,许多艺术家“试图理解他们的内在世界,以及他们试图通过艺术表达的内在的个人经历。”独处会让你对创造性的过程产生必要的反思和观察。

最近,布法罗大学的心理学家朱莉·博科对这些观点进行了辩护,他主要研究了社交退缩行为。社交退缩行为通常分为三种类型:1)由恐惧或焦虑引起的害羞;2)回避,不喜欢社交;3)孤僻,主要来自于对孤独的偏爱。

博科和她的同事发表论文首次表明,一种社交退缩行为可以产生积极的影响。他们发现,创造力与孤僻有紧密联系。他们还发现,孤僻与攻击性无关,但与害羞和回避有关。这是很重要的,因为之前的研究表明,孤僻可能是无害的,而博科和同事的论文表明这实际上是有益的。博科表示,不爱交际的人很可能“有足够的互动,他们喜欢独处,但他们也不介意和别人在一起。”

▲图4:研究发现,不爱交际可能与更高水平的创造力有关